The Digital Divideという本には、ウィキペディアに関する論文もいくつか掲載されている。その中の一つを紹介しておきたい。Cathy Davisonの"We can't ignore the influence of digital technologies"というタイトルの章だ。例によって、わからない英単語の意味を入れながら、抄訳をつくってみよう。

・heresy 異教、異端、異説
・harrumph (おほんと)咳払いをする
〔原文〕 When I read the other day that the history department at Middlebury College had "banned Wikipedia," I immediately wrote to the college's president to express my concern that such a decision would lead to a national trend, one that would not be good for higher education. "Banning" has connnotations of evil or heresy. Is Wikipedia really that bad? (中略) Soon after the Middlebury story was reported, one of my colleagues harrumphed, "Thank goodness someone is maintaining standards!" I asked what he meant, and he said that Wikipedia was prone to error. So are encyclopedias, I countered.
〔訳〕先日、ミドルベリー大学の歴史学科がウィキペディアを「禁止した」という話を読んだとき、私はすぐに学長に手紙を書き、そのような決定は全国的なトレンドをつくり、それは高等教育にとってよいことではないだろう、という懸念を表明した。「禁止」ということばは悪いもの、異端といった意味合いを含んでいる。ウィキペディアは本当に悪いものなのか?〔中略〕 ミドルベリーのストーリーが報道されてから間もないころ、私の同僚の一人が、オッホンと咳払いしながら、「なんというすばらしいことか。誰かが規律を維持している!」と言った。私は彼に「それはどういう意味なの?」と聞いたところ、かれは「ウィキペディアには誤りが多い」と言った。「百科事典にもね」と私は言い返した。

・hone (技術などを)磨く
・knee-jerk (反応などが)反射的な;型にはまった
〔原文〕 The students at Middlebury have grown up honing those skills. Don't we want them to both mine the potential tools in their formal education and think critically about them That would be far more productived than a knee-jerk "Delete".
〔訳〕ミドルベリー大学の学生たちはそうしたスキル(デジタル技術を用いて情報を検索したり学習したりすること)を磨いて育ってきたのだ。われわれは公式教育の中で、そうしたツールのもつ潜在力を発掘すると同時にそれらについて批判的に考えさせたいとは思わないだろうか?

・hubbub がやがやいう音
・extrapolate (未知の事項を既知の事項から)推定する、外挿する
〔原文〕 I urge readers to take the hubbub around Middlebury's decision as an opportunity to engage students- and the country - in a substantive discussion of how we learn today, of how we make arguments from evidence, of how we extrapolate from discrete facts to theories and interpretations, and on what basis.
〔訳〕私は読者に対し、ミドルベリー大学の決定を一つのチャンスととらえて活発に議論することを勧めたい。それは、学生たち(そしてこの国)が、今日どのように学ぶべきか、どのように証拠にもとづいて議論すべきか、どのように個別的な事実から外挿して理論や解釈を構築すべきか、そしていかなる基礎にもとづいて議論すべきかについてである。

※関連ニュース記事:
(The New York Times:2007年2月21日)
A History Department Bans Citing Wikipedia as a Research Source

(朝日新聞記事:2007年2月23日)
ウィキペディア頼み、誤答続々 米大学が試験で引用禁止